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生日寿诞知多少
文/冯建国
2019-02-11 10:41
  每个人不论你愿意不愿意,只要是生下来以后,每年都总有一天是属于你的,这便是生日,即诞生之日。我们乡下人土话也就土,把过生日叫啥儿(Sha•er音译),也或叫作插尾巴,说是长一岁就插一根尾巴,还常常用扫帚篾儿做道具玩。小时候不大懂事,大人们也常常开着玩笑,说是小孩子插尾巴,听话的将来会变猫变狗;谁要是不听话就会变成猪的。于是大家马上都会变得规矩起来,因为谁也不愿意去变成又丑又笨还要挨刀子的猪。
  
  那时候过生日非常简单,小孩子一个鸡蛋就打发了,老人也就是吃上一碗寿面,那还是要家境好的。好多少人家恐怕都会把生日放在脑后,常常被遗忘掉,有时偶尔说起来,才一拍脑袋说一句。噢,记起来了,可是生日早过去了月儿四十天了。也许在他们的心里面,生日也就是一个普通的日子,与其他日子没有什么两样,不像现在的小孩子们过个生日,动辄十几桌,甚至几十桌,生日蛋糕、生日礼物一大堆儿,连旧时给老人祝寿的摊场,都没有这么豪华奢侈。
 
  
 
  在日常生活中,或者在我们的身边,不时会听说到甚至会收到一些请柬,参加某某人的寿诞寿辰。这里所谓的寿诞寿辰,是对尊者仁者(即德高望重之人)生日的表述,一般被称作祝寿,即祝愿尊者仁者长寿,也称作贺寿或者拜寿,而我们乡下人则多称之为做寿或是过寿。我们常说的“诞辰”一词,诞是诞生,辰为时辰,诞辰就是诞生的时辰,即出生的时间,是对所尊敬的人而言,并非是只有在去世后才可使用的,而一般人则称作生日。当然了,不管贺寿还是过生日,都是庆祝生日快乐的。
  
  同样是生日,为什么会有不同的叫法呢?这还要从中国汉字的结构说起。我们汉字结构的一大特点就是象形或者会意,看看最初的寿字,从老省,畴声(依据《说文》解),即上面象“老”的上半部,还多加了一横,成为丰字,本义是长寿的意思。中国人有尊老敬贤的传统,对于老年人的庆生,不论礼节还是仪式都会隆重些,所以老年人的生日叫寿诞,年轻人则只能叫作过生日。如果不满六十岁的人,硬要将过生日说成是“做寿”的活,在人们看来那是要折寿的。
 
  
 
  这么说来,生日和诞辰还是有区别的。那么,为什么古人会将寿诞与生日的界限定在六十岁呢?这和我们传统历法中的天干地支有很大程度的关系。在中国古代历法中,甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸为“十天干”;子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥为“十二地支”。古代以天干地支纪年,每六十年一个轮回,古人们认为人过了六十岁,即意味着已度过一个宇宙周期,需要庆祝一下,由此产生了六十岁做寿的习俗。
  
  而且古代人们寿命很短,六十岁就是一个坎,所以叫做花甲子,有俗语云:“人活六十古来稀。”在人们的心目中,人能活到六十岁就已经是长寿,应该享受和亡故祖先一样尊贵的礼遇,因而子孙们就会以最隆重的仪式为老人庆生。老人坐在高堂之上,接受子孙们的祝拜,享受人世间的天伦之乐。也是从这个时候开始,每逢整十之前的“九”时,如六十九、七十九、八十九岁等,子孙们都要给老人过大寿,一般来说来开始了就不会间断的,那叫延年益寿。
  
 
  民间之所以讲究贺九不贺十,是因为九是数字中最大的数,取贺寿为“寿久”的意思。还因为人们忌讳十与“死”的音相近,所以给老人做大寿一般都会在前一年举行。同时对于不同年龄的寿,也都有着各自的称谓,如六十岁为初寿,八十岁为中寿、百岁为高寿。又如七十七岁为喜寿,八十八为米寿、九十九为白寿等等。不过按照现代养生的说法,老人年龄大后,寿庆活动最好简洁一点,过分繁琐热闹反而会影响老寿星的健康,当是有一定科学道理的。
  
  说到寿诞寿辰,大家最熟悉的莫过于古代时候的寿星形象了。男寿星为白须老翁,头大额突,一手扶着寿杖,腰间挂一宝葫芦;另一手托着仙桃,身旁有鹿鹤相伴,整个模样儿慈祥和蔼,善良亲切,人们赞叹他是心宽胃口开,长寿不生灾。而女寿星则是以“麻姑献寿图”中的麻姑作为形象代表的。据说是麻姑以灵芝酿成寿酒敬献给王母娘娘,王母娘娘心情一舒畅,便封麻姑为寿仙。看来人间是吃人嘴软,拿人手短,神仙也不能脱俗的。
 
  
 
  文化的内核是天人合一,于是大自然天地日月、江河山川等,也都被人们用来象征长寿,如“天长地久”、“江山不老”、“日月同寿”等等。而“福如东海”、“寿比南山”之类的祝寿语,更是耳闻能祥,脍炙人口。就是寻常百姓家过寿时,也都是充满了“寿”文化的情趣,饮长寿酒,吃长寿面,摆长寿宴。真是人也寿、物也寿、山也寿、水也寿、吃也寿、玩也寿……寿文化无所不至,成了一道亮丽的风景,这恐怕是其他民族所望尘莫及的。
  
  不过同样是叫作寿诞、做寿、祝寿,但在封建社会中,不同地位的人却有着不同的称谓。如皇帝称作“圣寿节”,唐玄宗叫“千秋节”,唐武宗叫“庆阳节”,唐宣宗叫“寿昌节”。到了明清时期,皇帝的寿辰统称为“万寿节”,皇后则称“千秋节”。而民间老人寿诞也有着不同的叫法,六十岁为花甲寿,七十岁为古稀寿,八十、九十为耄耋寿,百岁为期颐寿。如此林林总总的礼数与讲究,如果不是最近做了一些探寻,还真是懵懵懂懂的不知其所以然哩。
 
  
 
  寿与孝当有一定的关系,祝寿也是儿子孝敬老人的一种行为,因此按照传统习俗,祝寿活动一般隆重而热烈,程序也很有讲究。首先是主人要发出精美的请柬,多以寿星子女的名义呈送的。亲友接到请柬后要如期而至,并携带上祝寿礼物、祝寿字画等。贺幅贺幛贺匾上常题一些吉祥的祝寿辞语,如“福寿双全”、“洪福齐天”等,特别是拜寿的程式一套一套,不能有丝毫的马虎,磕头叩首吃寿面则是必须的。可见尽管生日与寿诞内容一样,形式却是截然不同的,读完这篇文章后,每个人该过生日还是祝寿,当是心知肚明了。
  
  作者简介:

  
  冯建国,中国作家协会会员,文化散文学者,著有《千年河东》《锦绣河东》《走遍河东》《千年三晋》《万世人极关云长》《河东婚俗文化》《人世间》《祸起大河东》《情缘如诗》《回眸彼岸》《人中龙凤》《普救寺传奇》《云山之路》《中华老字号福同惠》等数十部作品,共计500余万字。
[责任编辑:周建设]
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